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Atrapados en el -museo de- hielo

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Se le ha llamado “Atrapados en el hielo” a la exposición de fotos realizada a partir de los negativos orginales de Frank Hurley, fotógrafo de la expedición Endurance. Hasta el domingo estará en el Museu marítim de BCN, o sea, que no queda nada. Los Snow Leopards BCN hemos pasado por la exposición (aunque por separado).

Personalmente, aunque no he leído el libro, conocía la historia, y me apetecía mucho ver las imágenes reales de la expedición.

Para los que no hayáis oído hablar de ella, y no sepáis quién es Shackleton, empezaré diciendo que este hombre protagonizó una de las más grandes aventuras vividas por el hombre en la época de las exploraciones. Estuvo al mando de una expedición de 27 personas que debían atravesar el continente antártico de costa a costa, evidentemente, sus pretensiones eran ser los primeros. No tardaron en tener que cambiar de objetivo. Al poco de entrar en el mar de Weddell (uno de los mares de la Antártida) el Endurance (el barco de expedición) quedó atrapado por bloques de hielo, obligando a sus ocupantes a tener que sobrevivir durante 8 meses rodeados de nieve y hielo. Tras ese período, la presión del hielo quebró la estructura del barco, y lo hundió, dejando a sus ocupantes sin cobijo, y obligándolos a huir del continente por sus propios medios.

A Shackleton, pues, no se le recuerda por ser el primero en algún hecho histórico. Sin embargo, se ha ganado el galardón de ser un buen líder. Y eso queda patente: gracias a sus dotes de liderazgo, consiguió conducir el grupo de expedicionarios a su salvación (sobrevivieron todos), tras casi dos años de convivencia en situaciones bastante extremas… Eso es una auténtica proeza.

Y surgirá la pregunta… ¿qué tiene que ver estos hechos con nosotros? Sir Ernest Shackleton ha sido admirado por muchos alpinistas, sobretodo en la época de las exploraciones (primera mitad del siglo XX) cuando se hacían las “primeras” cumbres más altas del Himalaya, etc. Si no recuerdo mal, el mismo Edmund Hillary, para darse ánimos de continuar ante adversidades en sus expediciones, decía que “rezaba a Ernest Shackleton”. Si personas de esta talla admiraban a Shackleton, ¿qué podemos hacer nosotros sinó que imitarlos?

Más relación alpina: a parte de su fortaleza mental, Shackleton hizo uso de técnicas… más o menos alpinas para el rescate de la tripulación. Ya en la última etapa de su viaje de rescate, tres hombres (Shackleton y dos más) tuvieron que atravesar la isla Georgia Sur, que no había sido jamás cartografiada ni explorada, por su espina dorsal, es decir, por la línea central que unía los puntos más altos de la isla: sus aristas y lomas. Y eso no es todo, la isla, que se encontraba en una bajísima latitud, estaba nevada y helada. Para poder atravesar la isla con cierta seguridad, los tres se encordaron (huy, esta palabra me suena) y se fijaron unos clavos a través de la suela de sus botas para no resbalar en su progresión por la nieve (huy, esto me recuerda a un crampón). Y ahora añado una pequeña observación: el crampón de 10 puntas se inventó en 1908, sólo 6 años antes que ellos partieran de expedición.

Más info, en wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Ernest_Shackleton

Nota: Escrito el día 22 por la noche… Lo siento se me había quedado en el borrador… 😦

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